Wednesday, October 23, 2019

Artist of the day, October 23 (Semaine française): Bernar Venet, a French conceptual artist, sculptor (819)

Bienvenue à la semaine française! Welcome to the french week

The English version to follow the French biography

Bernar Venet (1941) était le plus jeune de quatre garçons. Il a été élevé à Château-Arnoux-Saint-Auban et a eu une éducation religieuse, aspirant à devenir missionnaire. Il commence à s'intéresser à la peinture et au dessin dès son plus jeune âge. À l'âge de 11 ans, découvrant un livre sur Pierre-Auguste Renoir, il comprit d'abord qu'il pourrait peut-être se forger une carrière grâce à son talent particulier.

Après plusieurs tentatives pour acquérir une formation artistique, il travaille comme décorateur à l'Opéra de Nice en 1959. En 1961, Venet rejoint l'armée française tout en commençant à établir son style d'artiste. Durant cette période, il peint au goudron et crée son art avec ses pieds dans un style gestuel. Cette œuvre s'est par la suite développée en peintures monochromes noires évitant toute forme de peinture d'action.

Par la suite, Venet se familiarise avec le travail d'Arman et de certains des nouveaux réalistes parisiens, tels que César Baldaccini, Raymond Hains et Jacques Villeglé, et commence à sculpter avec du carton. Il a exposé aux côtés d'artistes d'œuvres d'artistes néo-réalistes et pop au Salon Comparaisons du Musée d'art moderne de Paris.

En 1966, lors d'une visite de deux mois à New York, Venet est influencé par le minimalisme et intègre par conséquent ce style dans son art. En 1967, Venet s'installe à New York et partage le studio de l'artiste, Arman. De 1971 à 1976, Venet ne créa aucun art et entra dans une période de rétrospection. Il a commencé à enseigner l'art et la théorie de l'art à l'Université Paris-Sorbonne et a fréquenté des conférences en Angleterre, en Italie, en Pologne et en Belgique. Il reprend son activité artistique en 1976 et expose ses œuvres à la "Documenta VI" de Kassel en 1977. En 1979, il crée une série de reliefs en bois, intitulés Arcs, Angels, Diagonals.

Au cours des années 1980, Venet continue de développer son art selon des lignes logiques. Il a également composé, chorégraphié et imaginé les costumes et les dessins de la production du ballet Graduation par Jean-Louis Martinoty. Dans les années 1990, il crée sa série Indéterminate Lines, puis ses Arcs, exposés dans divers lieux, notamment à Versailles et dans le monde.

En 2012, Venet a été commandé par Alan Gibbs, un collectionneur d'art basé en Nouvelle-Zélande; Sa plus récente et la plus grande sculpture se trouve dans le parc de sculptures de la ferme Gibbs. En 2012, le constructeur de voitures de luxe Bugatti a invité Venet à créer une œuvre d'art unique à appliquer sur un Veyron Grand Sport. L'œuvre finie, décrite comme "l'œuvre la plus rapide jamais réalisée", a été révélée à la Rubell Family Collection à Miami lors de la manifestation Art Basel Miami Beach.

En 2016, Venet a reçu le prix d'excellence pour ses réalisations dans la sculpture contemporaine du Centre international de sculpture.


Bernar Venet
(1941) was born to Jean-Marie Venet, a school teacher and chemist, and Adeline Gilly. He was the youngest of four boys. He was brought up in Chateau-Arnoux-Saint-Auban and had a religious upbringing, aspiring to become a missionary. He had struggled with asthma and academic subjects at school, while excelling in drawing and painting. With the support of a local artist; however, he became interested in painting and drawing at a young age. At age 11, discovering a book on Pierre-Auguste Renoir, he first understood that he might be able to forge a career out of his particular talent.

After several attempts at gaining a formal education in the arts, he worked as a stage designer at the Nice Opera in 1959. In 1961, Venet joined the French Army whilst also starting to establish his style as an artist. During this period, he painted with tar, creating his art with his feet in a gestural style. This work eventually developed into black monochromatic paintings which eschewed all forms of action painting.

After completing his military service, Venet returned to Nice, where he established his studio and continued to explore painting with tar, creating art with coal, and photography. His first sculpture, Coal Pile, has a restrained and minimal quality.

Subsequently, Venet became familiar with the work of Arman and some of the New Realists in Paris, such as César Baldaccini, Raymond Hains and Jacques Villeglé, and started sculpting with cardboard. He exhibited alongside New Realists and Pop artists' works in the Salon Comparaisons at the Paris Museum of Modern Art.

In 1966, during a two-month visit to New York City, Venet was influenced by Minimalism, consequently incorporating this style into his art. In 1967, Venet moved to New York and shared fellow artist Arman's studio, at 84 Walker Street.

From 1971-76, Venet did not create any art, entering a period of retrospection. He took up teaching Art and Art Theory at the Paris-Sorbonne University, and frequented lectures in England, Italy, Poland and Belgium. He resumed his artistic activity in 1976, exhibiting works at "Documenta VI" in Kassel in 1977. In 1979, he created a series of wood reliefs, entitling them Arcs, Angels, Diagonals.

During the 1980s, Venet continued to develop his art along logical lines. He also composed, choreographed and imagined the costumes and designs for Jean-Louis Martinoty’s production of the ballet Graduation. In the 1990s, he created his Indeterminate Lines series and subsequently his Arcs, which have been exhibited at various locations, including Versailles and internationally.

In 2012, Venet was commissioned by Alan Gibbs, an art collector based in New Zealand; His newest and largest sculpture stands in the Gibbs Farm sculpture park. In 2012, luxury car maker Bugatti invited Venet to create a one-off artwork to be applied to a Veyron Grand Sport. The finished work, described as "the fastest artwork ever", was revealed at the Rubell Family Collection in Miami during Art Basel Miami Beach.

In 2016, Venet was awarded the International Sculpture Center's Lifetime Achievement in Contemporary Sculpture Award

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Mr Bernar Venet

1961-84, Looking Forward: Installation view

1976, Two Arcs of 35.5° and 123.5°

1977, The 200 ton Installation: effondrement of arcs

1978, Relief Bleu

1987, Two Arcs of 213.5

1996, Surface indérminée

2003-08, Arcs in Disorder: 3 arcs x5

2004, The straight line and its trace

2005, 100.5° Arc x 8

2007, 97.5º Arc X 9

2008, Arcs in Disorder: 4 Arcs x 5

2009, 224.5° Arc × 18

2009, Effondrement: Huit lignes indéterminées

2010,  Ligne indéterminée

2010, Deux lignes indéterminées

2011, 78.5° Arc × 8

2011,  78.5° Arc × 8

2011,  85.8° Arc x 16, Place d’Armes

2011, Quatre lignes indéterminées

2011, Rendezetlen ívek (3 ív x 5)

2012, 88.5° ARC x 8

2012, 195.5˚ Arc X 14

2012,  Deux lignes indéterminées

2012, Quatre lignes indéterminées

2012, Installation view, Kunsthalle Mücsarnok, Budapest, Hungary

2014, 222.5° ARC × 10

2014, Arcs en désorde: 11 Arcs

2015, 9 uneven Angles, Union-Square, NYC

2016, 17 Acute Unequal Angles

2016, Angles vers 9277

2016, Arcs

2016, Effondrement: Arcs

2017,  Effondrement 200 Tonnes

2017, Seven Leaning Straight Lines

2018, Effondrement 16 Arcs

2018, Quatre lignes indéterminée

2019, Indeterminacy




Straight line

Tuesday, October 22, 2019

Artist of the day, October 22 (Semaine française): Robert Massin, a French graphic designer, art director and typographer (#818)

Bienvenue à la semaine française! Welcome to the french week 
The English version to follow the French biography

Robert Massin
est né en 1925 à Bourdinière-Saint-Loup, commune du département de l'Eure-et-Loir, dans le nord de la France. Il a commencé à travailler comme designer après la Seconde Guerre mondiale. L'influence immédiate de Massin dans les années 1950 fut le concepteur novateur du livre français Pierre Faucheux. Faucheux a insisté sur l'idée que chaque nouveau livre devrait être un nouvel objet déterminé par le choix du type, les proportions et l'évolution, par le développement d'un concept visuel de plusieurs pages. Faucheux a également insisté sur l'idée que le choix de la police de caractères devrait avoir une relation avec le sens du texte. Ces idées sont apparentes dans une grande partie de l'œuvre la plus célèbre de Massin.

Pendant plus de vingt ans, Massin a été directeur artistique des éditions Gallimard, l’un des principaux éditeurs français de livres. Un des premiers travaux importants de Massin chez Gallimard a été sa conception en 1963 des Exercices de style de Raymond Queneau, un livre de 99 récits de la même histoire, chacun présenté de manière graphique. Une autre création célèbre est apparue en 1964 dans l'interprétation graphique de la pièce d'Eugène Ionesco, La Cantatrice chauve, interprétée par Massin. Le livre était une œuvre majeure de typographie expressive, présentant le dialogue d’une pièce unique à travers des centaines de pages de compositions graphiques novatrices. Massin a non seulement utilisé des mélanges de caractères et de nouvelles méthodes de composition pour présenter le dialogue, il a également manipulé formellement le dialogue en l'étirant et en le pliant.


Robert Massin was born in 1925 in Bourdinière-Saint-Loup, a commune in the Eure-et-Loir department in north-central France. He began working as a designer following World War II. Massin's immediate influence in the 1950s was innovative French book designer Pierre Faucheux. Faucheux emphasized the idea that each new book should be a new object determined by type choice, proportion and déroulement, the development of a visual concept over several pages. Faucheux also emphasized the idea that the choice of typeface should have some relationship to the meaning of the text. These ideas are apparent in much of Massin's most famous work.

For over twenty years Massin acted as art director of Éditions Gallimard, one of the leading French publishers of books. An early, important work for Massin at Gallimard was his 1963 design for Raymond Queneau's Exercices de style, a book of 99 retellings of the same story, each presented different graphically. Another famous design appeared in 1964 in Massin's graphic interpretation of Eugène Ionesco's play, La Cantatrice chauve (translated as The Bald Prima Donna or The Bald Soprano). The book was a major work of expressive typography, presenting the dialogue of a single play through hundreds of pages of innovative graphic compositions. Massin not only used mixtures of typefaces and new compositional methods to present dialogue, he also formally manipulated dialogue by stretching and bending.

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Mr Robert Massin

1953, Colline,  Book

1953, Colline, Hardcover Book

1953, Le Pont de la rivière Kwaï cover

1953, Le Pont de la rivière kwaï

1953, Les copains book cover

1954, La briere book cover

1954, Tropique du Caducée

1954, Voyage au but de la nuit Hardcover Book

1956, Le Proces de Vidocq cover

1956, The Bald Soprano

1957, La Jumente Verte cover

1957, Les Bijoutiers du clair de lune

1960, NRF Logotype

1960, Rhum cover

1964, La Cantatrice chauve inside spread

1964, La Cantatrice chauve inside spread

1964, La Cantatrice chauve inside spread

1964, La Cantatrice chauve inside spread

1964, La Cantatrice chauve inside page

1964, La Cantatrice chauve inside spread

1964, La Cantatrice chauve inside spread

1964, La Cantatrice chauve inside spread

1964, La Cantatrice Chauve Book

1964, La Cantatrice Chauve

1970, La Lettre et l’Image cover

1970s, Exercices de Style

1972, Vassilikos, Folio

Letter and words